Paracaidismo: ¿Dónde comenzó todo?

El concepto de caer del cielo se remonta a los años 1100 en China, cuando los chinos harían lo que hoy llamamos "salto base"; saltando desde acantilados o afloramientos que flotan en el suelo en paracaídas improvisados.

Más tarde, en 1485, el famoso Leonardo Da Vinci dibujó los planos para el primer paracaídas. Quinientos quince años después, el 26 de junio de 2000, Adrian Nicholas hizo una réplica exacta del modelo de Da Vinci y tuvo un aterrizaje exitoso.

La historia real del paracaidismo comienza con el francés Andre-Jacques Garnerin, quien realizó con éxito descensos en paracaídas en 1797 utilizando un toldo de lona y una pequeña canasta atada debajo de un globo aerostático. El primer salto de caída libre registrado se atribuye a Leslie Irvin en 1919 y las primeras inmersiones competitivas se remontan a la década de 1930.

El paracaidismo se hizo mucho más común una vez que los militares comenzaron a desarrollar tecnología de paracaídas y utilizaron el acto de paracaidismo como un movimiento táctico durante la Segunda Guerra Mundial. Después de la guerra, el paracaidismo se hizo mucho más popular, ya que muchos soldados que regresaron lo tomaron y tuvieron competiciones regulares, lo que llevó a que se convirtiera en un deporte nacional en 1952.